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Este es un post escrito directamente por Sridhar Vembu, CEO de Zoho Corporation y traducido y adaptado por SagitaZ.

El Tribunal Supremo de Justicia ha dado un gran golpe a los trolls de patentes. Durante décadas, las compañías tecnológicas han sido un blanco fácil para los trolls de patentes.

¿Qué son los Trolls de Patentes?

Los “Troll de Patentes” no fabrican ni comercializan nada. Su trabajo consiste en registrar patentes, para en cuanto alguna marca comercialice algo cercano a alguna de sus patentes, preparan las armas para llevar a las empresas a los tribunales.

Van contra compañías de software reales que están diseñando, desarrollando, comercializando y vendiendo productos valiosos.

Pero antes de esto llaman a la empresa demandada ofreciéndole un acuerdo monetario para zanjar el asunto, sin tener que llegar a los tribunales. Compañías tecnológicas como Microsoft, Samsung o Apple, se han visto afectadas por los trolls de patentes.

Pero esto no acaba aquí, porque argumentando que la mayoría de los jueces no tienen la experiencia técnica para presidir estos casos, los demandantes han trasladado la mayoría de casos a un solo sistema judicial federal: el Distrito Este de Texas, considerado «amigable» para los demandantes. Esto fue posible gracias a una regla procesal que permitió a los demandantes en casos de patentes elegir el lugar de la sentencia.

Pero la decisión unánime de ayer de 8-0 del Tribunal Supremo acabó con este precedente, nivelando el campo de juego en disputas legales sobre la propiedad intelectual.

¿Qué le ha pasado a Zoho?

En Zoho, envalentonados por la última decisión del tribunal, hemos decidido hablar abiertamente sobre lo que hemos hecho para defendernos contra los trolls de patentes y lo que planeamos hacer en un futuro.

Zoho se encontró enfrentado contra el conocido litigante en serie Versata Software.

Externamente, se posicionan como una empresa de software que busca «invertir capital y excelencia operativa para revitalizar empresas de tecnología y software de clase mundial para el éxito sostenible». Pero parece haber cambiado su enfoque a monetización de patentes.

Versata vs. Zoho

En mayo de 2013, Versata demandó a Zoho por tres patentes:

  1. Una relacionada con la visualización de datos jerárquicos
  2. Una relacionada con una interfaz de sistema de archivos
  3. Otra relacionada con la forma en que aparecen los datos en las pantallas «con espacio limitado».

Como la mayoría de los trolls, Versata estaba dispuesta a llegar a un «acuerdo monetario». Lo que pedían era (estratégicamente) menor de lo que costaría probablemente ir a juicio.

Zoho ha recibido muchas cartas de extorsión a lo largo de los años. Sin embargo, Zoho ya no es una empresa pequeña: 25 millones de usuarios dependen de nuestras aplicaciones de negocios en la nube. A medida que hemos crecido, nos hemos vuelto más visibles, convirtiéndonos en un objetivo atractivo de demandantes.

Cuando llegó Versata, nos dijimos que era sólo otro obstáculo a superar.

no era un impuesto a pagar.

era un chantaje.

Hemos decidido tomar una postura agresiva contra una práctica moralmente inadecuada: vamos a luchar contra los trolls.

Luchamos por todos los negocios que trabajan para construir una empresa honesta. Luchamos porque sabemos que es correcto.

La patente 740 pretende abarcar desde abril de 2001 toda la tecnología de software que permite que la información o los datos se muestren en un «dispositivo con restricciones de espacio». Versata demandó a Zoho, quejándose de que nuestras aplicaciones para móviles violaron su patente.

En primer lugar, es de risa pensar que la visualización de información en una pantalla pequeña es patentable. Sin embargo, imaginemos que una patente podría ser concedida para mostrar información sobre un dispositivo con espacio limitado. Seguramente, alguien implementó este concepto básico mucho antes de abril de 2001, ¿verdad?

En 1981, Adam Osborne inventó la primera computadora portátil, un producto que mostraba datos en una pantalla «con espacio limitado». Este hecho obvio fue un problema para Versata porque las patentes se invalidan si alguien más estaba practicando esta «innovación» antes de que se presentara.

Tras tres años y medio de litigio, el 3 de octubre de 2016, el juez Sam Sparks del Distrito Oeste de Texas falló a favor de Zoho.

«El fallo fue una dulce reivindicación para Zoho y una gran pérdida para Versata. No sólo perdieron el caso, sino que la patente se consideró inválida, lo que significa que ya no pueden utilizarla para sacar dinero a otras empresas»

Sin embargo, Zoho no paró ahí. Nos presentamos para recuperar el dinero que Versata nos había hecho gastar en abogados y juicios. Sabíamos que esto era un tiro largo, e implicaría más honorarios legales, pero no vacilamos.

Zoho logró reducir el caso Versata patente a patente

El 15 de febrero de 2017 recibimos la noticia de que el tribunal había ordenado a Versata que pagara a Zoho 60.000 dólares en gastos de litigio. Esta cantidad está muy lejos de lo que nuestro equipo gastó en dinero y tiempo defendiéndose. Pero para nosotros, esto nunca fue cuestión sólo de dinero. Se trataba de luchar contra los trolls de patentes. Este tipo de postura se está volviendo más y más común en toda la industria.

Las leyes de patentes se introdujeron hace más de 500 años para promover el avance y fomentar la expansión económica. Las patentes fueron diseñadas para incentivar la innovación. Nunca para ser comercializadas ni para sacar dinero a empresas legítimas que hacen negocios honestos.

Si un negocio viable puede ser amenazado o incluso destruido por las prácticas legales de explotación, es hora de cambiar el sistema. Los trolls de patentes como Versata son una amenaza para las compañías de software legítimas en todas partes, desde grandes empresas hasta los inventores que trabajan en dormitorios y garajes.

El abuso de patentes se está convirtiendo en un esfuerzo cada vez menos rentable, pero aún queda mucho camino por recorrer. Sin los recursos para defenderse, muchas compañías prometedoras pueden desaparecer.

El futuro de la ley de patentes es incierto, pero si como una industria unificada, rechazamos las tácticas de los trolls, si nos negamos a ser empujados y permanecemos firmes en nuestra propiedad intelectual, podremos defender y revitalizar la innovación tecnológica, aquí y en todo el mundo. Todo lo que se necesita es la agallas para decir: «Hasta aquí».

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Texto original: Sridhar Vembu | Traducción y adaptación: SagitaZ.com

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